'Test Nebraska' ha alcanzado los objetivos de capacidad, pero no alcanza las pruebas diarias estimadas de 3,000

Por Becca Costello, Noticias NET

Un técnico procesa una prueba COVID-19 en el laboratorio Test Nebraska en CHI St. Elizabeth en Lincoln. (Foto: Lincoln Journal Star)

A medida que la pandemia de coronavirus empeora en algunas partes del país, los casos nuevos en Nebraska continúan disminuyendo. Pero el Estado está lejos de cumplir su objetivo de 3,000 pruebas de COVID-19 por día. 

El gobernador Pete Ricketts anunció la iniciativa Test Nebraska el 21 de abril. El Estado firmó un contrato de $27 millones con varias compañías tecnológicas privadas de Utah, dirigido por Nomi Health. 

Prometió un total de 540,000 pruebas para el Estado, y las autoridades estimaron alcanzar 3,000 nuevas pruebas por día en cinco semanas. 

El número de nuevos casos de COVID-19 por semana ha disminuido. (Gráfico: Joe McMullen, NET Nebraska) 

El CEO de Nomi Health, Mark Newman, se mostró optimista en la conferencia de prensa de anuncio: 

"Con suerte iremos mucho más rápido que cinco semanas," dijo Newman. "Ojalá algo así como dos o tres." 

Pero nueve semanas después, el Estado aún no ha alcanzado ese punto de referencia. 

El panel de datos en línea del Estado muestra un promedio de aproximadamente 2,500 pruebas por día la semana pasada, y eso es todo en el estado, incluidas iniciativas privadas como las de Bryan Health. 

Un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos dice que hubo un promedio de 1,200 pruebas de Nebraska por día durante la semana pasada. 

El gobernador Ricketts dice que el Estado está equipado para recolectar y procesar 3,000 pruebas diarias, y ha tenido esa capacidad desde finales de mayo, casi exactamente cinco semanas después del anuncio. 

El director de operaciones de Nomi Health, Josh Walker, dice que están adelantados para entregar las pruebas a Nebraska. Y dice que llegar a este punto es un logro impresionante. 

"Incluso un período de cinco semanas es un período increíblemente rápido para hacer lo que todos hemos hecho colectivamente," dijo Walker. "Creo que debería ser aplaudido." 

Walker también dice que el contrato del Estado no requiere una cierta cantidad de pruebas por día, pero Nomi y las otras compañías involucradas han trabajado para ayudar a Nebraska a alcanzar su objetivo. 

El gobernador Ricketts dice que no están alcanzando las 3,000 pruebas por día por un par de razones. Por un lado, no pueden llenar todos los espacios disponibles fuera de Omaha y Lincoln. Esta semana, Test Nebraska estará en áreas como Fremont, North Platte y Valentine. 

"Uno de los problemas con los que nos encontramos también es que cuando inscribimos personas para Test Nebraska, tenemos horarios programados. Descubrimos que pienso en una tasa de 15% de no presentarse," dijo Ricketts en una conferencia de prensa la semana pasada. "Así que eso también nos deprime. No queremos prometer un puesto a alguien que no se presente." 

El número de pruebas no es la única métrica. 

El Dr. Ali Khan es decano de la Facultad de Salud Pública del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. Un número al que está prestando atención es la tasa de positividad, que es el porcentaje de todas las pruebas que son positivas para COVID-19

"Me preocupa que aún no hayamos obtenido una tasa positiva por debajo del 3% al 5%, por lo que todavía es del 7% al 9%," dijo Khan. "Así que claramente todavía no estamos examinando suficientes personas en Nebraska." 

La tasa de positividad de Nebraska ha estado bajando constantemente; fue 5.9% la semana pasada. 

(Gráfico: Joe McMullen, NET Nebraska) 

Reportando en The New Yorker y Salt Lake Tribune ha planteado preguntas sobre la precisión de las pruebas, que provienen de Co-Diagnostics, Inc. 

La tasa de positividad para Test Nebraska es aproximadamente la mitad de la tasa de otras iniciativas de prueba en el estado. La preocupación es que las pruebas omiten casos positivos, pero los funcionarios lo atribuyen a evaluar a todos, no solo a aquellos con síntomas o en grupos de mayor riesgo. 

Josh Walker de Nomi Health dice que no dudan de la precisión. 

"Tenemos mucha confianza en la FDA," dijo Walker. "Y la FDA ha revisado y aprobado y examinado con escrutinio a Co-Diagnostics y sus pruebas." 

Un representante de Co-Diagnostics declinó una entrevista oficial, pero dijo en un comunicado: "Co-Diagnostics respalda la calidad de nuestra plataforma tecnológica y el rendimiento de nuestros productos de prueba." 

Otro factor importante es el rastreo de contactos. Cuando un habitante de Nebraska da positivo para COVID-19, los funcionarios de salud pública investigan con quién se ha puesto en contacto esa persona recientemente, porque tienen un mayor riesgo de infección. 

El Dr. Khan dice que un promedio de más de 150 casos nuevos por día durante las últimas dos semanas es una señal de alerta. 

"No tenemos suficientes pruebas y no tenemos suficientes rastreadores de contacto hasta que tengamos menos de 10 casos por día en Nebraska," dijo Khan. 

Y, dice, no es imposible llegar a cero nuevos casos por día. 

"No necesitamos una vacuna para llegar a cero, no necesitamos tratamiento para llegar a cero casos. Muchos países ya han llegado allí solo con buena salud pública," dijo Khan. "Entonces, la verdadera pregunta es, ¿cuál es el apoyo a los departamentos de salud pública a nivel estatal y local para ayudarlos a hacer esto?" 

El Dr. Khan dice que la lucha contra la pandemia de coronavirus nos incluye a todos, no solo al gobierno: 

"Si todos comenzaran a usar una máscara, también disminuiríamos notablemente el número de casos dentro de nuestra comunidad."