Mientras las ciudades con empacadoras de carne luchan contra COVID-19, el alcalde de Grand Island dice que los gobiernos locales no pueden cerrar las plantas

por Christina Stella, Noticias NET

(Foto por personal de Noticias NET)

23 de abril de 2020 - 3:00 pm

Grand Island, Nebraska se encuentra en medio de un brote de COVID-19: la tasa de transmisión de la Ciudad es aproximadamente quince veces mayor que el resto de Nebraska. A muchos les preocupa que casi el 40% de los más de 600 casos del distrito estén vinculados a la planta local de carne JBS, que emplea a unas 3,000 personas.


Los detalles sobre quién está contrayendo COVID-19 en el área se están aclarando. El paciente promedio es joven, entre 40 y 50 años, y muchos de los pacientes con COVID-19 de la Ciudad parecen estar ubicados en el área alrededor de la planta.

El alcalde Roger Steele ha recibido una gran cantidad de preguntas sobre un posible cierre en las últimas semanas. Steele ha dicho repetidamente que las plantas deben permanecer abiertas el mayor tiempo posible, ya que el Gobierno Federal las considera infraestructura crítica para el suministro de alimentos y la seguridad nacional.

Hoy, el alcalde agregó que la Ciudad no podría cerrar la planta si quisiera.

"El gobernador Ricketts me dijo que los alcaldes no pueden decidir si las empresas privadas permanecen abiertas o cerradas," explicó en una conferencia de prensa para la comunidad.

(Mapa de datos cortesía del Departamento de Salud del Distrito Central)

Steele no comentó si el cierre pudiera ayudar a frenar el brote de Grand Island, pero mencionó que cualquier decisión de cerrar una planta es intrínsecamente compleja, con posibles impactos nacionales en las cadenas de suministro de carne.

La presión para elegir ha pesado a la administración local de JBS, dijo, lo que ha evitado reconocer públicamente si hay algún plan para cerrar.

"A estos empleadores, por un lado, se les ha pedido que permanezcan abiertos porque son industrias de infraestructura críticas," dijo Steele. "Por otro lado, tienen que hacer todo lo posible para proteger a sus empleados."

Funcionarios estatales de salud en Colorado recientemente ordenaron el cierre de una planta de JBS después de un brote generalizado en la planta y dos muertes. Según la orden de salud, la instalación permanecerá cerrada durante dos semanas al menos. Para reabrir, la planta debe evaluar a todos los empleados, asegurar el EPP para el personal, promulgar políticas de distanciamiento social y proporcionar viviendas de cuarentena adecuadas y baja por enfermedad para los trabajadores que se enferman o se exponen al virus.

El gobernador Ricketts ha adoptado un enfoque diferente hasta ahora para las plantas en Nebraska. Él no planea cerrar la planta, ni ninguna instalación en todo el Estado. Dijo el jueves por la tarde que considera que el suministro de carne es un asunto de seguridad nacional y trabajará para mantener abiertas todas las plantas, a pesar del gran volumen de casos.