A medida que las condiciones de los hospitales locales empeoran, más ciudades de Nebraska requieren el uso de máscaras

Estudiantes enmascarados en la asamblea de Hastings College. (Foto por Bill Kelly/Noticias NET)

24 de noviembre de 2020-17:22 h 

El uso de máscaras protectoras para limitar la propagación del coronavirus había sido principalmente una opción en la mayoría de las comunidades de Nebraska, con la excepción de las escuelas, los hospitales y algunas empresas. Ha habido un cambio brusco de dirección en algunas de las comunidades más grandes de Nebraska. 

Bill Kelly de Noticias NET ha estado monitoreando los cambios en los ayuntamientos de todo el estado. Habló con el presentador de noticias de la tarde Jack Williams. 


Los pacientes de COVID-19 ahora ocupan todo un piso en el Hospital Mary Lanning en Hastings, NE. (Foto: Bill Kelly/Noticias NET) 

Un oponente de máscara asiste a la reunión del consejo de la Ciudad de Hastings. (Foto: video de la ciudad de Hastings) 

(Jack Williams, Noticias NET) ¿Dónde ha habido cambios? 

(Bill Kelly, Noticias NET) Ha sucedido en Norfolk, Kearney, Hastings, Ralston, Gretna y Beatrice. Todos pasaron los requisitos locales de máscaras durante la semana pasada. Se espera que Grand Island se agregue a la lista el martes. Omaha y Lincoln fueron las primeras ciudades en establecer restricciones. Todo esto surge de la negativa del gobernador Ricketts de implementar un mandato de máscara, incluso cuando la comunidad médica del estado lo ha estado presionando agresivamente. 

(Williams) La mayoría de estos han sido votos unánimes en los ayuntamientos. Hay muchos ciudadanos en el estado que se oponen a este tipo de restricciones. ¿Qué está cambiando las mentes de los líderes electos en las comunidades? 

(Kelly) Hay varias respuestas a eso, pero todo se reduce a los funcionarios locales que están abordando esto como un problema local. 

Algunos dijeron que temen que, si el virus no está bajo control pronto, las medidas dirigidas de salud del Estado entrarán en vigor y podría haber otro negocio cerrado en el próximo mes y eso afectaría sus negocios locales. 

Además, los hospitales de sus comunidades, así como los médicos y enfermeras, han estado pidiendo ayuda con mucha pasión, incluso emocionales. 

En la reunión del Consejo de la Ciudad de Kearney que monitoreé el otro día, un miembro dijo que había escuchado todos los argumentos a favor y en contra, escuchó todos los estudios de los CDC, los estudios citados por los oponentes, pero su decisión se redujo a lo que los dos decían los hospitales locales. Lo que estaban informando de primera mano. 

Una de las personas que testificó durante las audiencias públicas en Hastings fue Valerie Bower. Es enfermera de la sala de emergencias del Hospital Mary Lanning. 

(Valarie Bower, enfermera de urgencias) Llegué y me asignaron como enfermera a cargo y la enfermera a cargo saliente me dijo que teníamos tres pacientes con COVID-19 en estado crítico, que habían estado en la sala de emergencias de seis a ocho horas cada uno. Tenemos nueve camas, por lo que es un tercio de nuestras camas de urgencias, que estaban en manos de pacientes en estado de UCI. Dos de esos pacientes debían ser trasladados porque no teníamos camas COVID-19. Poco después, mi supervisor de turno se acercó a mí y me dijo que teníamos otra cama para otro paciente porque uno de los pacientes con COVID-19 en la UCI había muerto. Eso es lo malo que ya se ha puesto. 

(Kelly) A veces han sido estudiantes de secundaria y universitarios que testificaron sobre el deseo de permanecer en la escuela y señalaron que han estado usando máscaras durante semanas y han limitado con éxito la cantidad de infecciones provocadas por contactos dentro del aula. 

(Williams) ¿Se ha escuchado escepticismo por parte de los miembros del concejo municipal que votaron sobre los requisitos de las máscaras? 

(Kelly) Algunos han dicho que acudieron a las audiencias públicas contra un mandato o al menos no estaban seguros de cómo iban a votar. El testimonio de los funcionarios de salud locales y lo que está sucediendo en los hospitales claramente impresionó. Aquí está el miembro del Concejo Municipal de Hastings, Butch Eley, justo antes de emitir un voto afirmativo. 

(Butch Eley, Ayuntamiento de Hastings) Soy militar retirado, por lo que los derechos y las libertades son muy importantes para mí. También soy un paramédico jubilado, por lo que la atención médica también es muy cercana y querida para mí. Entonces, como esos derechos son muy queridos para mí, casi no voté como voy a votar. Pero luego, cuando leí las cartas y escuché a la gente, escuché esta noche; si nuestros trabajadores de la salud pueden continuar, y nuestros hijos pueden seguir usando máscaras, para permanecer en la escuela, que es lo que quieren hacer (creo que nos están mostrando a todos), entonces estoy dispuesto a dar algunos de mis derechos para ellos. Entonces votaré por esto. 

(Kelly) Otros en el consejo dijeron que la audiencia cambió de opinión. La votación final fue de 8 a cero a favor de exigir máscaras protectoras en público. 

(Williams) ¿Hay comunidades que hayan rechazado un mandato de máscara? 

(Kelly) No directamente, con un voto de 'no' todavía. 

En Scottsbluff, el ayuntamiento tuvo una discusión la semana pasada y la mayoría fue muy desdeñosa con la idea de exigir máscaras. De hecho, cuatro de los cinco miembros del consejo que asistieron a la reunión ni siquiera usaron una máscara, aunque se supone que los visitantes del Ayuntamiento deben tomar esa precaución. 

En North Platte, me han dicho personas familiarizadas con las discusiones, que el hospital allí estaba flotando la idea de una ordenanza local sobre máscaras, pero no parecía tener suficiente apoyo en el consejo. 

(Williams) Hemos estado escuchando preguntas sobre cómo las comunidades locales podrán hacer cumplir una ordenanza sobre máscaras. ¿Cómo están respondiendo las comunidades? 

(Kelly) Todos están señalando que esto no será una aplicación súper agresiva. Lo llaman aplicación suave por parte de la policía local. 

Lo más probable es que respondan a quejas específicas y los agentes proporcionarán primero asesoramiento e información. Solo, quizás, después de una segunda o más visitas, se involucrará una citación, ya sea a la (persona que no usa) o quizás a las empresas que no la están haciendo cumplir adecuadamente. 

Es posible que algunos policías tengan máscaras disponibles para repartir si alguien dice que no lleva una máscara. El objetivo real es subrayar la gravedad de la situación y tratar de aumentar el grado de cumplimiento en estas comunidades. 

(Williams) ¿Cómo sabremos si las restricciones son efectivas? 

(Kelly) Principalmente, solo monitoreará los datos; el mismo tipo de cosas que hemos visto a nivel local, de los distritos de salud pública a nivel regional, o comunidades individuales que están rastreando el número de casos, las hospitalizaciones, y cosas por el estilo. 

La mayoría de estos mandatos vencerán en febrero. Podrían volver a subir si la situación sigue siendo grave. Pero en la mayoría de los casos, realmente esperan que esto pueda desaparecer y que las cosas puedan volver a la normalidad en febrero del próximo año.