En los últimos días de la carrera por el NE-1 del Congreso, la atención médica, COVID-19 toman un asiento delantero

por Christina Stella, Noticias NET

14 de octubre de 2020 - 18:00h 

En la carrera por el escaño del primer distrito en el Congreso de Nebraska, los tres candidatos pueden estar de acuerdo en al menos una cosa: la atención médica es una preocupación importante entre los votantes este año, y la pandemia de coronavirus solo ha agudizado ese enfoque. 


Pero la crisis actual está aumentando la apuesta por otros temas candentes entre los votantes, destacando la interconexión de temas clave como la atención médica, la seguridad económica, la política agrícola y la justicia racial. 

El republicano de turno Jeff Fortenberry y la demócrata Kate Bolz han tratado de abrazar las áreas grises. El libertario Dennis Grace, investigador privado en Fremont, dice que se está enfocando en problemas que a menudo se pasan por alto en las campañas. 

“Si tiene una queja sobre un sistema o algo más que puede cambiar, y no lo hace, entonces ya no tiene derecho a quejarse de eso,” explicó en una llamada telefónica hace algunas semanas.

¿La queja? Dice que ha perdido la confianza en el sistema bipartidista de Estados Unidos y dice que la política estadounidense se ha polarizado más allá de su funcionamiento. Le viene a la mente la lucha del Congreso por la primera ronda de dinero del estímulo COVID-19.

“No tuvimos que pelear y discutir durante meses o semanas sobre qué agencias federales iban a recibir cantidades gigantescas de dinero extra,” dijo Grace. “Quienes [necesitaban dinero extra] eran pequeñas cafeterías que se vieron obligadas a cerrar y tuvieron que despedir a los 10 niños del vecindario que trabajaban allí. " 

Uno de los principales objetivos de su mandato es derogar la resolución de autorización para el uso de la fuerza militar aprobada en 2001, que permitía la acción militar contra los perpetradores de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. 

(Foto de la página de Facebook de Dennis Grace for Congress)

“Eso traerá los poderes de regreso al Congreso donde deberían estar y fuera del alcance de un presidente,” dijo. "No se puede simplemente decir que alguien es malvado, y tenemos que ir tras ellos ... no puede ser simplemente guerras constantes de por vida contra enemigos sin nombre o sin rostro." 

También quiere buscar apoyo para los agricultores que inician su carrera, incluidos incentivos para prácticas agrícolas "más limpias" y medidas para mejorar las relaciones federales con las comunidades indígenas. 

A pesar de centrarse en objetivos de plazo menos convencionales, Grace está de acuerdo con sus oponentes en que la pandemia de coronavirus destaca la necesidad de una reforma de asistencia médica. Apoya a los estadounidenses que tienen acceso a seguros públicos y privados. 

“Creo que el sistema federal debe llevarse consigo, debe ser algo que se obtiene al nacer y se ocupa de las pequeñas necesidades de emergencia”, dijo. “Creo que, si permitimos que el sistema público asuma parte del riesgo, creo que el lado privado bajará los costos ... el lado privado podría usarse para su cuidado crítico, sus ataques cardíacos, sus piernas rotas, sus cirugías mayores." 

La demócrata Kate Bolz de Palmyra apoya un concepto similar, centrando una opción pública en su estrategia contra el republicano de turno Jeff Fortenberry. 

Ella se comprometió a priorizar la reducción de los costos de los medicamentos recetados y el seguro médico. Ambos son alcanzables, dice, a través de asociaciones público-privadas y un plan de seguro opcional financiado por el Estado. 

"Creo que eso es especialmente importante a medida que continuamos lidiando con el coronavirus, pero también cuando pensamos en los propietarios de pequeñas empresas y las personas involucradas en la economía agrícola," dijo. 

"La gente paga primas de seguro médico muy caras y, al mismo tiempo, tiene copagos y deducibles significativos." 

En un debate reciente organizado por NET, el republicano de turno Jeff Fortenberry apuntó a la idea de una opción pública y criticó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que votó para destripar bajo la controvertida Ley de Atención Médica Estadounidense en 2017

“Ella apoya una opción pública,” dijo, volviéndose hacia la cámara. "Analicemos lo que eso significa ... esa es una forma elegante de decir un control gubernamental más centralizado que erosiona su capacidad para obtener atención médica de su empleador." 

Quiere que los habitantes de Nebraska reciban atención médica de sus empleadores, aunque los datos federales muestran que casi una cuarta parte de los empleadores de nuestra región no ofrecen paquetes de atención médica a sus empleados. 

Fortenberry también apoya la aprobación de legislación que permitiría a los fabricantes de medicamentos vender directamente a los pacientes. "Este enfoque se puede escalar en todo nuestro sistema para eliminar la burocracia, la inflación de precios y el exceso de ganancias por enfermedad," se lee en el sitio web de su campaña

Bolz respondió que los legisladores deberían maximizar las opciones para los autónomos de Nebraska como los agricultores, que han visto pérdidas comerciales monumentales en los últimos años. Entre la guerra comercial con China y la pandemia, se han destinado más de cincuenta mil millones de dólares en ayuda federal para mantener a flote a los productores. 

La campaña demócrata también ha citado mil millones de dólares en pérdidas de 2019 entre los agricultores de Nebraska debido a la guerra comercial, una cifra calculada por el economista Jay Rempe para Nebraska Farm Bureau. 

"Tanta inseguridad económica ha venido junto con las circunstancias del coronavirus ... así que poder estar en condiciones de defender puestos de trabajo y la estabilidad y el éxito de la economía agrícola de Nebraska es algo que es más importante que nunca." 

En agricultura, Fortenberry reflejó el enfoque de línea dura de la Administración Trump hacia la política comercial global y la dependencia de los pagos federales, criticando a China por prácticas comerciales desleales, violaciones de derechos humanos y contaminación ambiental. 

“Apoyamos a los agricultores y ganaderos y las políticas de estabilización, mientras trabajamos enérgicamente para tratar de restablecer y construir una relación adecuada con China con respecto al comercio para que sea inteligente y justo a la vez,” enfatizó Fortenberry. 

Bolz estuvo de acuerdo en que la relación entre Estados Unidos y China necesita mejorar, pero expresó la urgencia de romper el ciclo de pagos directos. 

“No queremos el bienestar del gobierno,” dijo. "Lo que queremos es la oportunidad de vender nuestros productos en todo el mundo ... necesitamos construir relaciones más sólidas con nuestros aliados para rechazar las violaciones de derechos humanos a las que hace referencia el congresista Fortenberry sin cerrar las puertas a los mercados." 

Sobre el tema de la ayuda federal, los tres candidatos apoyan una segunda ronda de dinero de estímulo para las pequeñas empresas a través del Programa de Protección de Cheques de Pago, aunque el representante Fortenberry advirtió contra el gasto excesivo. 

“Necesitamos quedarnos con las cosas que tienen que ver con COVID-19: proteger nuestro sistema de salud, ayudar a las personas y familias, ayudar a las pequeñas empresas, no agregar todos los tipos extraños de cosas de Washington que politizan demasiado,” dijo. 

En una entrevista previa al debate, Bolz acordó que un segundo paquete de estímulo debería ser "fiscalmente responsable." 

Las finanzas de la campaña también se han convertido en un tema recurrente en la carrera, en una era en la que los candidatos utilizan cada vez más sus estrategias de recaudación de fondos para hacer declaraciones sobre dónde reside su lealtad. Dennis Grace comenzó a realizar entregas a través de Doordash para pagar las finanzas de la campaña, diciendo que no se siente cómodo pidiendo dinero a los posibles electores, mientras que Bolz dice que su campaña se ha inclinado a solicitar donaciones individuales. 

"Creo que la política estadounidense contemporánea está demasiado influenciada por la financiación de grupos de intereses especiales e intereses partidistas," dijo. "Y no lo suficiente, ya sabes, haciendo el trabajo de la democracia representativa."  

Tanto las campañas de la senadora Bolz como del representante Fortenberry han tomado dinero de los Comités de Acción Política (PAC por sus siglas en inglés) en diversos grados. Según datos de la FEC, Bolz ha recaudado poco más de $550,000, y el 4.5% de ese dinero proviene de los PAC de defensa sindical y laboral. 

El 48% de los más de $890,000 en fondos del representante Fortenberry provienen de varios PAC partidistas y de la industria, incluidos fabricantes de armas, proveedores de seguros médicos y compañías farmacéuticas. La campaña de Fortenberry no respondió a las preguntas sobre la filosofía de recaudación de fondos a tiempo para su publicación, aunque este artículo se actualizará si hay más información disponible.